Als 77 Samu­rai in New York waren

Foto: Mathew Bradey/​Public Domain/​WikimediaEin kul­tu­rel­ler Aus­tausch: Die Dele­ga­ti­on in Washington.

Vor genau 150 Jah­ren mach­ten sich 77 Samu­rai am Bord der USS Pawhatan auf den Weg über den Pazi­fik und die Kari­bik an die Ost­küs­te der USA. Das japa­ni­sche Schiff Kan­rin Maru beglei­te­te mit einer 100-Mann star­ken Besat­zung die Dele­ga­ti­on bis nach San Fran­cis­co. Es war das ers­te von Japa­ner geführ­te Schiff, das den Pazi­fik durchquerte.

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Vom Sho­gun ent­sandt, hat­ten die Samu­rai in einer Diplo­ma­ten-Funk­ti­on den Auf­trag die offi­zi­el­le Rati­fi­ka­ti­on des Freund­schafts- und Han­dels­ver­tra­ges mit den USA zu voll­zie­hen. Zur Grup­pe zähl­te auch der Gelehr­te und Grün­der der renom­mier­ten Keio-Uni­ver­si­tät Fuku­za­wa Yuki­chi. Es war die ers­te japa­ni­sche Dele­ga­ti­on, die Japan nach fast 250 Jah­re Iso­la­ti­on ver­liess. Der Insel­staat war im Jahr 1860 in der End­pha­se der Edo-Zeit (1603−1868) ange­langt, die mit der Ankunft der Schwar­zen Schif­fe unter Kom­mo­do­re Per­ry im Jahr 1853 begon­nen hatte.

Gleich­be­deu­tend mit einer Raumfahrtmission

Foto: Wiki­me­diaEin pro­mi­nen­ter Gast: Fuku­za­wa Yuki­chi in den USA.

Die Dele­ga­ti­on kam 14. Mai 1860 von Pana­ma und Kuba her­kom­mend in Washing­ton DC an, wo sie von US-Prä­si­dent James Buchan­an emp­fan­gen wur­de. Am 16. Juni erreich­ten die 77 Samu­rai schliess­lich New York, wo sich Tau­sen­de von Men­schen ver­sam­mel­ten, um der Para­de der Samu­rai am Broad­way bei­zu­woh­nen. Der berühm­te Poet Walt Whit­man hielt den Moment mit einem Gedicht fest, das in sei­nem Band Lea­ves of Grass Ein­gang fand.

Der Som­mer 1860 mar­kier­te das ers­te Jahr eines kul­tu­rel­len Aus­tau­sches zwi­schen Japa­nern und Ame­ri­ka­nern. «Die­se Rei­se war für Japan gleich­be­deu­tend mit einer heu­ti­gen Space-Shut­tle-Raum­fahrt­mis­si­on der USA», erklärt Masuo Fuji­mo­to, Vor­sit­zern­der der 150-Jahr-Fei­er­lich­kei­ten in Japan, die Bedeu­tung des Jah­res 1860 für Japan im Gespräch mit der Mai­ni­chi Shim­bun.

Zwei Spe­zi­al­aus­stel­lun­gen

Mit zwei Spe­zi­al­aus­stel­lun­gen wid­men sich bei­de Län­der die­sem Jahr. Das Muse­um of the City of New York zeigt bis Anfang Novem­ber 2010 die Aus­stel­lung Samu­rai in New York: The First Japa­ne­se Dele­ga­ti­on, 1860.

In Japan ist das Muse­um der japa­ni­schen Hafen­stadt Yoko­suka bis Anfang Dezem­ber mit die­sem his­to­ri­schen Ereig­nis prä­sent. Die Stadt hat­te zur Eröff­nung der Aus­stel­lung 90 Nach­fah­ren der japa­ni­schen Dele­ga­ti­on und der Kan­rin-Maru-Besat­zung von 1860 ein­ge­la­den, dar­un­ter auch die Ver­wand­ten des Chef­abge­sand­ten Masao­ki Shinmi.

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