Asi­en im Englischtest

Foto: flickr/​hanenosukeEng­lisch ler­nen in Japan.

Selbst in Asi­en gilt trotz des Vor­mar­sches von Chi­na wei­ter­hin Eng­lisch als eine zen­tra­le Kom­mu­ni­ka­ti­ons­spra­che zwi­schen den ein­zel­nen Län­dern. Doch wel­che Bevöl­ke­rung spricht auf dem gros­sen Kon­ti­nent am bes­ten Englisch?

Gemäss einem stan­dar­di­sier­ten Test des welt­weit täti­gen Spra­chen­zen­trums English First (EF) liegt Sin­ga­pur an der Spit­ze . Das ver­wun­dert kaum, denn im mul­ti­kul­tu­rel­len Stadt­staat ist Eng­lisch offi­zi­el­le Amts­spra­che und Pflicht­fach für jeden Sin­ga­pu­rer. Sie ist der Kitt, der die ver­schie­de­nen Bevöl­ke­rungs­grup­pen zusammenhält.

Nach­bar Malay­sia, eben­falls eine ehe­ma­li­ge bri­ti­sche Kolo­nie, liegt in der EF-Rang­lis­te an zwei­ter Stel­le. Doch nun kommt die Über­ra­schung. Laut EF hat Hong­kong, selbst bis 1997 noch bri­ti­sche Kron­ko­lo­nie, drei Rän­ge ein­ge­büsst. Neu liegt die chi­ne­si­sche Son­der­ver­wal­tungs­zo­ne an beschei­de­ner fünf­ter Stel­le in Ost- und Südostasien.

Von Süd­ko­rea und Japan überholt

Noch vor 3 Jah­ren war sie nach Sin­ga­pur unbe­strit­ten an zwei­ter Stel­le. In der EF-Rang­lis­te haben gar die Süd­ko­rea­ner (3.) und Japa­ner (4.) die Hong­kon­ger über­holt, obwohl bei­de Län­der noch nie den Ruf hat­ten, Freun­de der eng­li­schen Spra­che zu sein. Japa­ni­sche Wirt­schafts­füh­rer haben sogar begon­nen, ihren Ange­stell­ten Eng­lisch als Kom­mu­ni­ka­ti­ons­spra­che inner­halb des Unter­neh­mens auf­zu­zwin­gen, um in der glo­ba­li­sier­ten Welt nicht den Anschluss zu ver­lie­ren (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Durch den Druck der Wirt­schafts­lob­by wur­de zudem der Eng­lisch­un­ter­richt in Japans Grund­schu­len auf­ge­wer­tet (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Das mag das ver­gleichs­wei­se gute Abschnei­den Japans im asia­ti­schen Ver­gleich erklären.

Hong­kong ist das Phä­no­men der abneh­men­den Eng­lisch­fä­hig­kei­ten schon län­ger bekannt, obwohl die Spra­che noch immer eine offi­zi­el­le Amts­spra­che ist. Man­da­rin (chin. Putong­hua), die offi­zi­el­le Spra­che der Volks­re­pu­blik, hält immer mehr Ein­zug. Gemäss der letz­ten Volks­zäh­lung ist die Hoch­spra­che des Fest­lan­des als Zweit­spra­che erst­mals knapp am Eng­li­schen vor­bei­ge­zo­gen (Asi­en­spie­gel berich­te­te).

Es ist ein Zei­chen dafür, wie wich­tig Chi­nas Wirt­schaft für die kan­to­ne­sisch spre­chen­den Hong­kon­ger gewor­den ist. Seit dem Jahr 2000 hat Bei­jing zudem die Ver­brei­tung der Hoch­spra­che in den Hong­kon­ger Grund­schu­len zum Stan­dard gemacht.

Kei­ne Kon­ver­sa­ti­ons­fä­hig­kei­ten geprüft

Der stan­dar­di­sier­te Test von English First, der zwi­schen 2009 und 2011 in 54 Städ­ten und von 1,7 Mil­lio­nen Men­schen abge­legt wur­de, muss jedoch in einer wich­ti­gen Hin­sicht rela­ti­viert wer­den. So deckt er die so wich­ti­gen Kon­ver­sa­ti­ons­fä­hig­kei­ten der Geprüf­ten nicht ab. Ein­zig Gram­ma­tik, Schrei­be-, Lese­fä­hig­kei­ten sowie Hör­ver­ständ­nis wer­den geprüft.

Die Volks­re­pu­blik Chi­na liegt übri­gens abge­schla­gen auf den hin­te­ren Rän­gen, obwohl hier laut EF mehr Men­schen als in jedem ande­ren Land Eng­lisch ler­nen. Immer­hin attes­tiert das Sprach­zen­trum der Regie­rung in Bei­jing einen guten Wil­len. Deren Bemü­hun­gen zur Ver­bes­se­run­gen der Eng­lisch­fä­hig­kei­ten ihrer Bevöl­ke­rung sei­en vorbildlich.

EF-Rang­lis­te für Ost- und Südostasien:

  1. Sin­ga­pur
  2. Malay­sia
  3. Süd­ko­rea
  4. Japan
  5. Hong­kong
  6. Indo­ne­si­en
  7. Tai­wan
  8. Viet­nam
  9. Chi­na
  10. Thai­land
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