Der bul­ga­ri­sche Hüne tritt ab

Foto: flickr/​m-lou­isKotooshu (links) in Aktion.

Eigent­lich heisst er Kalo­jan Ste­fa­now Machlja­now, doch in Japan kennt man ihn ein­zig unter dem Namen Kotooshu Kats­un­ori. Der 2,03 Meter gros­se und 152 Kilo schwe­re Hüne aus Bul­ga­ri­en hat sich in der Welt des Sum­os durch­ge­setzt, als ers­ter Euro­pä­er über­haupt. Nach 12 Jah­ren Pro­fi­sport, 537 Sie­gen und 337 Nie­der­la­gen hat er nun sei­nen Rück­tritt bekannt gegeben.

Ursprüng­lich woll­te Kotooshu wie sein Vater eine Kar­rie­re als Rin­ger im grie­chisch-römi­schen Stil ein­schla­gen. Doch sei­ne rapi­de Gewichts­zu­nah­me führ­te ihn schliess­lich nach Japan, wo er 2002 als Sumo-Pro­fi debü­tier­te. Sei­ne Ath­le­tik und unge­wöhn­li­che Tech­nik ver­half ihm schnell zu Erfol­gen. Schon nach zwei Jah­ren stieg er in die höchs­te Divi­si­on auf, 2005 war er im zweit­höchs­ten Rang des Oze­ki ange­kom­men. Das hat­te vor ihm noch kein Euro­pä­er geschafft.

Sei­ne exo­ti­sche Erschei­nung und sei­ne freund­li­che Art mach­ten ihn popu­lär in Japan. Kotooshu wur­de zum Wer­be­trä­ger für den japa­ni­schen Milch­ver­ar­bei­ter Mei­ji Dai­ries Cor­po­ra­ti­on, der seit den 1970ern eine bul­ga­ri­sche Joghurt-Serie im Sor­ti­ment hat.

His­to­ri­scher Turniersieg

Und auch im Doh­yo blieb der Bul­ga­re erfolg­reich. Als einer der weni­gen Sumo-Rin­ger brach­te er den dama­li­gen Yoko­zu­na Asas­ho­ryu wie­der­holt aus dem Gleich­ge­wicht. 2005 besieg­te er gleich zwei Mal den aus der Mon­go­lei stam­men­den Gross­meis­ter. Im Mai 2008 folg­te der Höhe­punkt in Koto­shu­us Kar­rie­re, als er wie­der­um als ers­ter Euro­pä­er über­haupt ein Tur­nier der höchs­ten Klas­se für sich ent­schied. Dabei besieg­te er die bei­den Yoko­zu­nas Asas­ho­ryu und Hakuho.

Für den Titel des Gross­meis­ters hat es Kotooshu jedoch nie ganz gereicht. Bis 2014 blieb der 31-Jäh­ri­ge jedoch im Rang des Oze­ki. Erst eine Rei­he an Ver­let­zun­gen und Absen­zen an gros­sen Tur­nie­ren führ­ten im Janu­ar 2014 zur Her­ab­stu­fung zum Seki­wa­ke. Nach einer Serie von 9 Nie­der­la­gen hin­ter­ein­an­der wur­de es selbst Kotooshu zu viel. Vor ein paar Tagen hat er an einer Pres­se­kon­fe­renz sei­ne ein­ma­li­ge Kar­rie­re für been­det erklärt.

Die Aus­län­der im Sumo-Sport

Sein Rück­zug ändert nichts an der Domi­nanz aus­län­di­scher Sumo-Rin­ger. So stam­men die bei­den ein­zi­gen akti­ven Yoko­zu­nas, Hakuho und Har­u­ma­fu­ji, aus der Mon­go­lei. Das zen­tral­asia­ti­sche Land ist mit 27 Sumo-Pro­fis beson­ders stark in Japans Tra­di­ti­ons­sport vertreten.

Die Euro­pä­er blei­ben der­weil Aus­nah­me­erschei­nun­gen. Der zwei­te erfolg­rei­che euro­päi­sche Sumo-Rin­ger, der 29-jäh­ri­ge Este Baruto (Asi­en­spie­gel berich­te­te), hat bereits im Sep­tem­ber 2013 wegen einer hart­nä­cki­gen Ver­let­zung am Knie sei­nen Rück­tritt bekannt geben müssen.

Japa­ner mit neu­em Namen

Kotooshu wird dem Sumo-Sport erhal­ten blei­ben. Im Janu­ar die­ses Jah­res hat er die japa­ni­sche Staats­bür­ger­schaft und den Namen Karoyan Ando ange­nom­men. Seit 2010 ist er mit einer Japa­ne­rin ver­hei­ra­tet. Als Sumo-Coach für die Jugend möch­te er künf­tig sei­ne Erfah­run­gen als ehe­ma­li­ger Oze­ki weitergeben.

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