Mit dem Luxus­zug durch Hokkaido

Bild: Hok­kai­do Rail­way Co. / Tokyu Cor­po­ra­ti­on / The Roy­al ExpressDer Roy­al Express ver­kehrt heu­te schon zwi­schen Yoko­ha­ma und der Izu-Halbinsel.

Seit eini­gen Jah­ren boo­men in Japan luxu­riö­se Züge. Auf der Süd­in­sel Kyus­hu (Asi­en­spie­gel berich­te­te), ab Tokio (Asi­en­spie­gel berich­te­te) wie auch ab Osa­ka (Asi­en­spie­gel berich­te­te) kann man gleich mehr­tä­ti­ge Rei­sen in einem Luxus­zug unter­neh­men. Es han­delt sich um regel­rech­te Fünf-Ster­ne-Hotels mit allen Annehm­lich­kei­ten. Zudem gibt es eine gan­ze Rei­he wei­te­rer Pan­ora­ma-Züge, die schö­ne Tages­aus­flü­ge anbie­ten (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Ein­zig auf der Nord­in­sel Hok­kai­do such­te man ver­ge­bens nach einem sol­chen Ange­bot. Das ändert sich nun. Ab die­sem Som­mer star­tet JR Hok­kai­do mit sei­ner Luxus­va­ri­an­te auf Schienen. 

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Mit dem «Roy­al Express» durch Hokkaido

Es han­delt sich genau­er gesagt um eine Kol­la­bo­ra­ti­on mit dem pri­va­ten Bahn­be­trei­ber Tokyu, der seit 2017 mit dem Roy­al Express erfolg­reich Luxus­fahr­ten von Yoko­ha­ma bis nach Shi­mo­da an der Süd­spit­ze der Halb­in­sel Izu anbie­tet. Der Zug ver­fügt über acht Wagen, die mit Lounge-, Restau­rant- und Bar-Abtei­len aus­ge­stat­tet sind. Genau die­ser Zug wird künf­tig auch in Hok­kai­do ein­ge­setzt. Die Rou­te wird von Sap­po­ro nach Obi­hi­ro, Toka­chi, Kushiro, Shire­to­ko, Kit­ami, Asa­hi­ka­wa, Biei und Fura­no füh­ren (sie­he Kar­te unten). Vier Tage und drei Näch­te wird der Roy­al Express unter­wegs sein. An den ver­schie­de­nen Orten wer­den Küchen­chefs zustei­gen, die für die Pas­sa­gie­re loka­le Spe­zia­li­tä­ten zubereiten. 

Über­nach­tet wird nicht im Zug, son­dern in Hotels. Zwi­schen August und Sep­tem­ber wird der Roy­al Express fünf Mal in Hok­kai­do unter­wegs sein. 680’000 Yen kos­tet die­se Rei­se. Die Zug­kom­po­si­ti­on wird jedoch nicht wie üblich aus acht, son­dern nur aus fünf Wagen bestehen, da vie­le Bahn­hö­fe in Hok­kai­do kei­ne län­ge­ren Bahn­stei­ge anbie­ten. Aus­ser­dem wer­den auf gewis­sen Abschnit­ten Die­sel­lo­ko­mo­ti­ven an den Roy­al Express ange­schlos­sen. So isit das Netz von JR Hok­kai­do bi heu­te nicht voll­stän­dig elek­tri­fi­ziert. Offi­zi­ell soll der Zug den Tou­ris­mus auf der Nord­in­sel, der unter dem Erd­be­ben von 2018 gelit­ten hat (Asi­en­spie­gel berich­te­te), wie­der ankur­beln helfen. 

Eine neue Hoff­nung für JR-Hokkaido

Aus­ser­dem hofft JR Hok­kai­do, mit dem Roy­al Express eine neue lukra­ti­ve Ein­nah­me­quel­le gefun­den zu haben. Denn die nörd­lichs­te JR-Gesell­schaft, die die gesam­te Nord­in­sel bedient, ist seit meh­re­ren Jah­ren in finan­zi­el­len Schwie­rig­kei­ten. Das Netz ist in die Jah­re gekom­men (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Die Pas­sa­gier­zah­len sind rück­läu­fig. Bereits wur­den Lokal­li­ni­en abge­baut oder der Fahr­plan aus­ge­dünnt (Asi­en­spie­gel berich­te­te). JR Hok­kai­do rech­net damit, dass rund die Hälf­te sei­nes Net­zes schon in weni­gen Jah­ren nicht mehr unter­hal­ten wer­den kann (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Die Zen­tral­re­gie­rung unter­stützt heu­te schon finan­zi­ell die Bahn­ge­sell­schaft, um zumin­dest die Sicher­heit des Net­zes zu gewährleisten.

Bild: Hok­kai­do Rail­way Co.Die Rou­te des Roy­al Express in Hokkaido.
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