Irio­mo­te: Japans impo­san­te Dschungel-Insel

Zur­zeit ist Japan in wei­ter Fer­ne. Träu­me von einer Japan-Rei­se darf man aber wei­ter­hin. In die­ser neu­en Serie stel­le ich jeden Sams­tag Orte vor, die man besu­chen soll­te, sobald die­se Kri­se ein­mal vor­bei ist. Wei­te­re Inspi­ra­tio­nen fin­den Sie auf mei­nem Insta­gram-Kanal wie auch in mei­nem Rei­se­buch «Jan in Japan – 60 Orte abseits von Tokio und Kyo­to».

Eine Rei­se nach Iriomote

Die Vogelperspektive auf den Westzipfel von Iriomote.
Die Vogel­per­spek­ti­ve auf den West­zip­fel von Irio­mo­te. Asi­en­spie­gel

Irio­mo­te ist die zweit­gröss­te Insel der Prä­fek­tur und Insel­grup­pe Oki­na­wa und die letz­te fast unbe­rühr­te sub­tro­pi­sche Urwald­in­sel des Lan­des. Gera­de mal 2000 Men­schen leben hier, ver­teilt auf zwei Dorf­ge­mein­schaf­ten, die 50 Auto­mi­nu­ten von­ein­an­der ent­fernt sind. Es ist eine grü­ne Insel, die von einer unweg­sa­men Dschun­gel­land­schaft mit Was­ser­fäl­len und Flüs­sen domi­niert wird. Es ist ein impo­san­tes Natur­spek­ta­kel mit einer für Japan ein­zig­ar­ti­gen Arten­viel­falt. Die Irio­mo­te-Kat­ze ist das geschütz­te Wahr­zei­chen der Insel. Die Ein­woh­ner haben sich der­weil an den Rän­dern der Insel nie­der­ge­las­sen, um Reis, Zucker­rohr, Gemü­se und Früch­te anzu­bau­en. Ana­nas gibt es hier in Hül­le und Fülle. 

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Bis 1959 wur­de im Innern der Insel Koh­le abge­baut. Mala­ria ver­hin­der­te jedoch stets eine grös­se­re Besied­lung. Erst in den 1970er-Jah­ren gelang es, die durch Mos­ki­tos über­tra­ge­ne Krank­heit auf Irio­mo­te aus­zu­rot­ten. Die Insel ist ein Natur­pa­ra­dies geblie­ben. Sie besitzt eini­ge der schöns­ten Koral­len­rif­fe des Lan­des, die zum Tau­chen und Schnor­cheln ein­la­den. Ein beson­de­res Erleb­nis ist der Besuch des spek­ta­ku­lä­ren Pinai­s­a­ra-Was­ser­falls. Er befin­det sich mit­ten im Urwald und ist ein­zig mit einer Kajak-Fahrt durch Man­gro­ven­wäl­der und einer Wan­de­rung erreich­bar. Ohne Gui­de geht nichts. Zu schnell ver­liert man hier die Orientierung. 

Die vor­ge­la­ger­ten Inseln

Die wohl berühm­tes­te tou­ris­ti­sche Attrak­ti­on von Irio­mo­te ist die Fahrt mit einem Was­ser­büf­fel­wa­gen durch das seich­te Meer auf die vor­ge­la­ger­te Insel Yubu, die einst bewohnt war und auf der heu­te ein bota­ni­scher Gar­ten ist. Eine wei­te­re vor­ge­la­ger­te Insel ist Hato­ma, die man in Kom­bi­na­ti­on mit Tau­cher- und Schnor­chel-Tou­ren besu­chen kann. Einst leb­te man dort vom Thun­fisch­fang. Heu­te leben im ein­zi­gen Dorf auf Hato­ma, das noch eine Schu­le und eine Post besitzt, nur noch ein paar Dut­zend Menschen. 

Der Regenwald dominiert die Landschaft von Iriomote.
Der Regen­wald domi­niert die Land­schaft von Irio­mo­te. Asi­en­spie­gel
Der Pinaisara-Wasserfall.
Der Pinai­s­a­ra-Was­ser­fall. Asi­en­spie­gel
Die Sicht auf Iriomote von der vorgelagerten Insel Hatoma.
Die Sicht auf Irio­mo­te von der vor­ge­la­ger­ten Insel Hato­ma. Asi­en­spie­gel
Mit dem Kajak geht es durch Mangrovenwälder.
Mit dem Kajak geht es durch Man­gro­ven­wäl­der. Asi­en­spie­gel
Iriomote ist eine durch und durch grüne Insel.
Irio­mo­te ist eine durch und durch grü­ne Insel. Asi­en­spie­gel
Ohne Guide verliert man in diesem dichten Regenwald schnell die Orientierung.
Ohne Gui­de ver­liert man in die­sem dich­ten Regen­wald schnell die Ori­en­tie­rung. Asi­en­spie­gel
Mit dem Wasserbüffel-Wagen geht aus auf die kleine Insel Yubu.
Mit dem Was­ser­büf­fel-Wagen geht aus auf die klei­ne Insel Yubu. Asi­en­spie­gel

Ein Kurz­film über mei­ne Oki­na­wa-Rei­se, inkl. Iriomote

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