Japans legen­dä­rer Katzenbahnhof

REI­SE­NO­TI­ZEN – In die­ser Serie berich­te ich von mei­ner Rei­se durch das herbst­li­che Japan – in chro­no­lo­gi­scher Reihenfolge.

Der Bahnhof Kishi.
Der Bahn­hof Kishi. Asi­en­spie­gel

In der länd­li­chen Stadt Kino­ka­wa in der Prä­fek­tur Waka­y­a­ma liegt der unge­wöhn­li­che Bahn­hof Kishi. Lan­des­weit bekannt wur­de er durch sein unge­wöhn­li­ches Per­so­nal. Denn 2007 ernann­te die Bahn­ge­sell­schaft aus finan­zi­el­ler Not die Kat­ze Tama zur offi­zi­el­len Mit­ar­bei­te­rin. Ihr char­man­tes Auf­tre­ten und die Bericht­erstat­tung in den Medi­en mach­ten Tama zum Star und den Bahn­hof zu einer belieb­ten Attrak­ti­on für japa­ni­sche und asia­ti­sche Touristen. 

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Es dau­er­te nicht lan­ge, bis Tama von der Waka­y­a­ma Elec­tric Rail­way zum Bahn­hofs­vor­ste­her beför­dert wur­de, eine offi­zi­el­le Uni­form erhielt und der Bahn­hof in Form eines Kat­zen­kop­fes neu gebaut wur­de. Zudem sor­gen ein Kat­zen­zug, ein Erd­beer­zug und ein Spiel­zeug­zug für eine fröh­li­che Atmo­sphä­re wäh­rend der Fahrt. 

Das Phä­no­men Tama

Tama ist allseits präsent im Bahnhof Kishi.
Tama ist all­seits prä­sent im Bahn­hof Kishi. Asi­en­spie­gel

Für die Bahn­li­nie Kis­hi­ga­wa war Tama in jeder Hin­sicht ein Segen. Die Fahr­gast­zah­len und der Umsatz erhol­ten sich (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Für die Wirt­schaft der Regi­on brach­te die Kat­ze neue Ein­künf­te. Im Gegen­zug wird die Bahn­li­nie bis heu­te von den loka­len Behör­den finan­zi­ell unterstützt.

Der Tama-Schrein am Bahnsteig.
Der Tama-Schrein am Bahn­steig. Asi­en­spie­gel

Tama wur­de zu einem natio­na­len Phä­no­men, das andern­orts kopiert wur­de. Im Jahr 2013 wur­de sie zur Ehren­prä­si­den­tin der Waka­y­a­ma Elec­tric Rail­way ernannt. 2015 starb Tama im hohen Alter von 16 Jah­ren (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Ihr zu Ehren wur­de auf dem Bahn­steig ein klei­ner Schrein errichtet. 

Nitama im Bahnhof Kishi.
Nit­a­ma im Bahn­hof Kishi. Asi­en­spie­gel

Seit­dem ist Nit­a­ma (Tama 2) ihre Nach­fol­ge­rin. Bis heu­te übt sie das Amt der Bahn­hofs­vor­ste­he­rin in Kishi aus. Seit 2022 ist sie sogar Vize­prä­si­den­tin der Bahn­li­nie. Zusätz­lich wur­de 2017 die Kat­ze Yon­ta­ma als Lehr­ling im Bahn­hof Idak­i­so ein­ge­setzt und 2019 zur Super­bahn­hofs­vor­ste­he­rin befördert. 

Besuch im Bahn­hof Kishi

Das Café im Bahnhof Kishi.
Das Café im Bahn­hof Kishi. Asi­en­spie­gel

Acht Jah­re nach Tamas Tod ist das Inter­es­se unge­bro­chen. Auf der Fahrt vom Bahn­hof Waka­y­a­ma nach Kishi sind vie­le asia­ti­sche Indi­vi­du­al­tou­ris­ten im Zug anzu­tref­fen. Im Bahn­hof von Kishi ver­rich­tet Nit­a­ma zuver­läs­sig ihren Dienst. Der Bahn­hof stei­gert sei­nen Umsatz mit einem lie­be­voll gestal­te­ten Café und einem Souvenirshop. 

Die Fahrt selbst war für mich das eigent­li­che Erleb­nis. Sie führt durch Wohn­ge­bie­te mit zahl­rei­chen Bahn­über­gän­gen und ist gespickt mit länd­li­chen Sze­ne­ri­en der Prä­fek­tur Waka­y­a­ma. Es ist eine länd­li­che Lokal­bahn, die in Japan auf­grund des Bevöl­ke­rungs­rück­gangs immer mehr ver­schwin­det. Gut zu wis­sen, dass die Kis­hi­ga­wa-Linie dank der Kat­zen eine Zukunft hat. 

Tama ist schon im Bahnhof Wakayama unübersehbar.
Tama ist schon im Bahn­hof Waka­y­a­ma unüber­seh­bar. Asi­en­spie­gel
Asi­en­spie­gel
Der Tama-Zug.
Der Tama-Zug. Asi­en­spie­gel
Der Tama-Zug.
Der Tama-Zug. Asi­en­spie­gel
Der Tama-Schrein am Bahnsteig.
Der Tama-Schrein am Bahn­steig. Asi­en­spie­gel
Im Souvenir-Shop des Bahnhofs Kishi.
Im Sou­ve­nir-Shop des Bahn­hofs Kishi. Asi­en­spie­gel
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