Japan Rail Pass: Lohnt sich der Kauf?

Bild: Asi­en­spie­gelDer Japan Rail Pass.

Der Kauf eines Japan Rail Pass (JR-Pass) erlaubt den aus­län­di­schen Tou­ris­ten für 7, 14 oder 21 Tage hin­ter­ein­an­der die freie Fahrt auf dem lan­des­wei­ten Japan-Rail­ways-Ver­bund­netz (JR), inklu­si­ve kos­ten­lo­ser Sitz­re­ser­va­ti­on. Die wich­tigs­ten Infos (Stand: 17. März 2019):

1) WO KAUFEN?

Der Kauf des Japan Rail Pass ist beim Kauf im eige­nen Land 10 Pro­zent güns­ti­ger. Für die Schweiz und Deutsch­land emp­feh­le ich den Part­ner-Anbie­ter JapanRailPass24, bei dem man mit Kar­te sowie mit Twint (für die Schweiz) bezah­len kann. Es fal­len kei­ne Ver­sand­kos­ten an.

BEDIN­GUN­GEN:

  • Kau­fen dür­fen den Japan Rail Pass alle aus­län­di­schen Tou­ris­ten, die sich maxi­mal 90 Tage im Land auf­hal­ten (Tem­pora­ry-Visi­tor-Sta­tus).
  • Den Pass darf man frü­hes­tens drei Mona­te vor dem Aus­stel­lungs­da­tum bestellen. 
  • Nach dem Kauf im Hei­mat­land erhält man einen Vou­cher, den man in Japan gegen den Japan Rail Pass eintauscht. 
  • Beim Bezug des Japan Rail Pass in Japan darf man das Start­da­tum frei wählen. 
  • Bedin­gun­gen für Aus­lands­ja­pa­ner: sie­he Punkt 8.


2) PREI­SE

Man kann den Japan Rail Pass in der Schweiz, Deutsch­land oder Öster­reich vor­be­stel­len (sie­he Punkt 1) oder auch direkt in Japan (zir­ka 10 Pro­zent teu­rer). Hier der Preisvergleich: 

Japan Rail Pass-Prei­se beim Kauf im Hei­mat­land (in ¥)

Dau­er Nor­ma­le Klasse 1. Klas­se (Green Car)
Erwach­se­ner (Kind) Erwach­se­ner (Kind)
7 Tage 29’110 (14’550) 38’880 (19’440)
14 Tage 46’390 (23’190) 62’950 (31’470)
21 Tage 59’350 (29’670) 81’870 (40’930)

Japan Rail Pass-Prei­se beim Kauf in Japan (in ¥)

Dau­er Nor­ma­le Klasse 1. Klas­se (Green Car)
Erwach­se­ner (Kind) Erwach­se­ner (Kind)
7 Tage 33’000 (16’500) 44’000 (22’000)
14 Tage 52’000 (26’000) 71’000 (35’500)
21 Tage 65’000 (32’500) 90’000 (45’000)



3) LOHNT SICH DER KAUF? EINE FAUSTREGEL

Grund­sätz­lich gilt die Faust­re­gel: Tätigt man zwei bis drei län­ge­re Fahr­ten im Shink­an­sen, dann lohnt sich der Kauf des Japan Rail Pass. Denn letzt­end­lich ist es der Hoch­ge­schwin­dig­keits­zug, der ins Geld geht. Hier die gewöhn­li­chen Min­dest­fahr­prei­se ohne Japan Rail Pass für eini­ge typi­sche Shink­an­sen-Stre­cken (ein­fa­che Fahrt, Nor­mal­klas­se mit reser­vier­tem Sitz): 

Von nach Preis in ¥
Tokyo Kyo­to 13’600
Tokyo Osa­ka 14’140
Tokyo Oka­y­a­ma 16’820
Tokyo Hiro­shi­ma 18’560
Tokyo Haka­ta (Fuku­o­ka) 22’330
Tokyo Kana­za­wa 14’120
Tokyo Aom­ori 17’350
Tokyo Hako­da­te 23’010
Tokyo Nago­ya 10’880
Kyo­to Oka­y­a­ma 11’090
Kyo­to Hiro­shi­ma 7’530
Haka­ta (Fuku­o­ka) Kago­shi­ma 10’450



4) AUS­NAH­MEN

Der Japan Rail Pass deckt die Fahrt auf dem Shink­an­sen des Typs Nozo­mi (von Tokio via Osa­ka nach Haka­ta) sowie des Typs Mizu­ho (von Osa­ka via Haka­ta nach Kago­shi­ma) nicht ab. Es sind die ein­zi­gen zwei Aus­nah­men auf den Shink­an­sen-Stre­cken. Hier die Übersicht


5) SITZ­PLATZ­RE­SER­VA­TIO­NEN

Der Japan Rail Pass ermög­licht zu jeg­li­chem Zeit­punkt der Gül­tig­keits­dau­er kos­ten­lo­se Sitz­platz-Reser­va­tio­nen für die Fahrt in einem Shink­an­sen oder einem Limi­ted-Express-Zug (ent­spricht unse­ren Inter­ci­ty-Zügen). Die Ange­stell­ten an den Bahn­schal­tern mit dem grü­nen Männ­chen («Mido­ri no Mado­gu­chi») suchen einem zugleich die bes­te Bahn­ver­bin­dung her­aus. Man erhält dann eine Reser­va­ti­ons­be­stä­ti­gung in Form einer klei­nen Fahr­kar­te mit allen wich­ti­gen Infor­ma­tio­nen. JR East bie­tet für sei­ne Shink­an­sen-Züge inzwi­schen auch Online-Reser­va­tio­nen auf Eng­lisch an.

NON-RESER­VED-SEATS-WAGEN

In den meis­ten Shink­an­sen und Limi­ted Express-Zügen gibt es soge­nann­te non reser­ved seats-Wagen. Hier ist kei­ne Sitz­platz­re­ser­va­ti­on not­wen­dig. Es emp­fiehlt sich, früh genug am Bahn­steig in der Rei­he anzustehen. 

ZÜGE MIT RESERVATIONSPFLICHT

  • Toho­ku-Hok­kai­do-Shink­an­sen Haya­bu­sa (von Tokio via Shin-Aom­ori bis nach Shin-Hakodate-Hokuto) 
  • Toho­ku-Hok­kai­do-Shink­an­sen Haya­te (von Tokio nach Morio­ka und von Morio­ka nach Shin-Hakodate-Hokuto) 
  • Hoku­ri­ku-Shink­an­sen Kaga­ya­ki (von Tokio nach Kanazawa) 
  • Aki­ta-Shink­an­sen Koma­chi (von Tokio nach Akita)
  • JR Nari­ta Express


6) ORDI­NA­RY ODER GREEN CAR?

  • ORDI­NA­RY: Die Ordi­na­ry Class ent­spricht der 2. Klas­se. Die gute Nach­richt dabei ist: Die­ser ist kom­for­ta­bel und man hat viel Bein­frei­heit. Für die Ordi­na­ry Class gibt es zudem Wagen mit reser­vier­ten Sitz­plät­zen (für JR-Pass-Besit­zer kos­ten­los) und mit nicht-reser­vier­ten Sitz­plät­zen (non-reser­ved seats), wo man freie Platz­wahl hat. 

  • GREEN CAR: Es ist also nicht unbe­dingt nötig, einen Japan Rail Pass für die 1. Klas­se zu kau­fen, die sich Green Car nennt (erkenn­bar am grü­nen Logo auf der Aus­sen­sei­te) und im Shink­an­sen und in den Limi­ted-Express-Zügen ver­füg­bar ist. In die­sen Wagen ist alles ein Stück beque­mer und geräu­mi­ger. Es gibt mehr Stau­raum fürs Gepäck. Auch für die Arbeit am Lap­top ist der Green Car ide­al. Anstatt 5 Sitz­plät­ze gibt es nur 4 Sitz­plät­ze pro Rei­he (im Shink­an­sen). In der Green Car-Wagen sind zudem sämt­li­che Sitz­plät­ze reser­viert. Eine Reser­va­ti­on vor der Rei­se am Bahn­schal­ter ist zwin­gend nötig. 

7) VER­KAUFS­STEL­LEN IN JAPAN

Seit März 2017 kann man den belieb­ten Bahn­pass auch direkt in Japan kau­fen. Der Nach­teil dabei ist, dass der Direkt­kauf in Japan 10 Pro­zent teu­rer ist als der Kauf im Aus­land (sie­he Punkt 2). Die Vor­tei­le: Man hat so end­lich die Mög­lich­keit, wäh­rend des Auf­ent­halts noch spon­tan einen wei­te­ren Pass zu kau­fen. Dies erlaubt einem eine fle­xi­ble­re Rei­se­pla­nung, ins­be­son­de­re wenn man sich etwas län­ger im Insel­staat aufhält.

BAHN­HÖ­FE MIT JR-PASS-DIREKT­VER­KAUF:

  • TOKYO
    Flug­ha­fen Nari­ta (Ter­mi­nal 1, 2 und 3), Inter­na­tio­na­ler Ter­mi­nal Hane­da (Mono­rail-Sta­ti­on), Tokio, Shin­juku, Yoko­ha­ma, Shin-Yoko­ha­ma, Shi­bu­ya, Ueno, Ike­bu­kuro, Shina­ga­wa, Odawara

  • NORD­OS­TEN
    Sap­po­ro, Flug­ha­fen New-Chi­­to­­se-Sap­po­ro, Sen­dai, Flug­ha­fen Sen­dai, Kushiro, Obi­hi­ro, Asa­hi­ka­wa, Hako­da­te, Shin-Hako­da­te-Hoku­to, Aom­ori, Hachi­no­he, Morio­ka, Aki­ta, Fuku­shi­ma, Yama­ga­ta, Mito

  • MIT­TE
    Nago­ya, Flug­ha­fen Chubu bei Nago­ya, Naga­no, Niiga­ta, Mishi­ma, Shi­zuoka, Hama­matsu, Kanazawa 

  • SÜD­WES­TEN
    Kyo­to, Osa­ka, Flug­ha­fen Kan­sai bei Osa­ka, Shin-Osa­ka, Oka­y­a­ma, Hiro­shi­ma, Tot­to­ri, Matsue 

  • SHI­KO­KU
    Taka­matsu, Mats­u­y­a­ma, Tokushima 

  • KYUS­HU
    Bahn­hof Haka­ta in Fuku­o­ka, Koku­ra, Saga, Naga­sa­ki, Kuma­mo­to, Oita, Miya­za­ki, Kagoshima-Chūō


8) EIN­SCHRÄN­KUN­GEN FÜR AUSLANDSJAPANER

Die Neue­run­gen im März 2017 hat­ten zunächst dazu geführt, dass die Aus­land­ja­pa­ner vom Kauf des Japan Rail Pass voll­stän­dig aus­ge­schlos­sen wur­den. Dies führ­te zu einer Pro­test­wel­le, die Wir­kung zeig­te (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Neu haben alle Japa­ner, die seit mehr als 10 Jah­ren im Aus­land leben, das Recht einen Japan Rail Pass zu kau­fen. Die­se offi­zi­el­le Bestä­ti­gung muss man bei der japa­ni­schen Bot­schaft abho­len (hier die detail­lier­ten Infos auf JAPA­NISCH und ENG­LISCH). In der Japa­ni­schen Bot­schaft in Bern wird die­ses Doku­ment zügig aus­ge­stellt. Gebüh­ren fal­len kei­ne an.


9) REGIO­NAL­PÄS­SE

Fünf der sechs JR-Bahn­ge­sell­schaf­ten bie­ten auch Päs­se für ihre Regi­on an. Hier die Ange­bo­te von JR East, JR West, JR Hok­kai­do, JR Kyus­hu und JR Shi­ko­ku. Die­se sind direkt in Japan erhältlich.

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