Eng­lisch in Japan

Foto: Asi­en­spie­gelHier spricht jemand Englisch.

Eng­lisch ist nicht die Stär­ke der Japa­ner. Seit Jah­ren schnei­den die japa­ni­schen Schü­ler bei inter­na­tio­na­len Eng­lisch­prü­fun­gen wie dem TOEFL schlecht ab (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Bestä­tigt wird dies durch den all­jähr­lich publi­zier­ten English Pro­fi­ci­en­cy Index der Sprach­schu­le EF. 100 Län­der und Regio­nen wur­den dabei getes­tet. 2,3 Mil­lio­nen Men­schen, die im Durch­schnitt 23 Jah­re alt sind, nah­men teil. Japan liegt abge­schla­gen auf dem 53. Platz, hin­ter Län­dern wie Chi­na, Süd­ko­rea, Viet­nam oder Tai­wan. Selbst im Städ­te­ver­gleich schnei­det das Land nur mäs­sig ab. In Tokio besitzt man nur «mitt­le­re Kennt­nis­se». In Jakar­ta, Hanoi, Shang­hai, Seo­ul oder Tai­peh spricht man der­weil etwas bes­ser Englisch. 

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Seit Beginn die­ser Stu­die 2011 rutscht Japan bei die­ser Bewer­tung stets um eini­ge Plät­ze nach hin­ten. Das hat einer­seits mit der zuneh­men­den Zahl an Län­dern zu tun, die bei die­ser Stu­die ein­be­zo­gen wer­den. Ande­rer­seits trägt auch die anhal­ten­de Sta­gna­ti­on der Wirt­schaft wie auch die Über­al­te­rung der Bevöl­ke­rung zu die­sem schlech­ten Ergeb­nis bei. Aus­ser­dem wird schon lan­ge kri­ti­siert, dass sich das japa­ni­sche Schul­sys­tem zu stark auf den geschrie­be­nen und gram­ma­ti­ka­li­schen Teil der Spra­che fokus­siert, wäh­rend die münd­li­chen Fähig­kei­ten viel zu wenig geför­dert wür­den. Kurz gesagt: Seit 10 Jah­ren hat sich das Eng­lisch-Sprach­ni­veau der Japa­ner nicht verbessert. 

Die Tech­no­lo­gie als Hilfe

Die Stu­die von EF bestä­tigt nur, was Japan schon lan­ge weiss: Das Land muss mehr in den Eng­lisch­un­ter­richt inves­tie­ren. Ers­te Schrit­te wur­den bereits unter­nom­men. 2011 wur­de Eng­lisch ab der fünf­ten Klas­se als Pflicht­fach ein­ge­führt. Ab 2020 wird der obli­ga­to­ri­sche Eng­lisch­un­ter­richt bereits ab der drit­ten Klas­se begin­nen (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Auch an inno­va­ti­ven Ansät­zen wird gear­bei­tet. So wur­de die­ses Jahr mit dem Tokyo Glo­bal Gate­way ein Eng­lisch­dorf auf der Insel Odai­ba in Tokio eröff­net (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Das Innen­mi­nis­te­ri­um setzt der­weil auf Tech­no­lo­gie, um die Sprach­bar­rie­ren zu über­win­den. So soll die Über­­­se­t­­zer-App Voi­ce­Tra in mög­lichst allen Behör­den, Kran­ken­häu­sern, Schu­len, Poli­zei­sta­tio­nen und Tou­ris­mus­schal­tern zur Ver­fü­gung gestellt wer­den (Asi­en­spie­gel berich­te­te).

Für aus­län­di­sche Tou­ris­ten, die kein Japa­nisch spre­chen, ist die kos­ten­lo­se App Goog­le Über­set­zer eine gros­se Hil­fe. Vie­le Restau­rants, Hotels, Apo­the­ken und Bahn­schal­ter set­zen auch auf «Point and Speak»-Karten (Asi­en­spie­gel berich­te­te). Glück­li­cher­wei­se sind die man­geln­den Sprach­fä­hig­kei­ten auf einer Japan-Rei­­se kein dra­ma­ti­sches Pro­blem. Die Gast­freund­schaft und Hilfs­be­reit­schaft der Japa­ner sowie die Sicher­heit kom­pen­sie­ren die­sen Man­gel bei weitem.

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